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NASA希望私企在月球取土,有公司仅报价1美元

来源:硬派科技 作者:硬派科技 时间:2020-12-04 11:28:41

12月4日,美国宇航局(NASA)于当地时间周四宣布,四家公司赢得了该机构开采月球资源的合同,中标公司需要以非常低的成本向其交付月球岩石和土壤样本。其中,名为月球前哨(Lunar Outpost)的公司出价1美元获得合同,NASA在认定这家总部位于科罗拉多州的机器人公司有技术能力交付后,欣然接受了其投标。

NASA负责国际和跨部门关系的代理副局长迈克·戈尔德(Mike Gold)在接受记者电话采访时说:“对于1美元能在太空中买到什么,你肯定会惊讶万分!”

需要澄清的是,适度的经济激励并不是这项计划的真正驱动力。在很大程度上,NASA获取的也不是真正的月球土壤。NASA只要求很少的量,在50到500克之间。虽然这项任务将带来科学上的好处,但它实际上只是个技术开发项目,允许公司练习从月球表面提取资源,然后将其出售。

这个新项目还将建立一个法律先例,为公司开采天体上的资源铺平道路,这一努力得到了美国政府的支持,有助于在月球和其他太空目的地建立可持续的存在。为此,NASA表示,该机构需要宇航员像其他领域的探索先驱那样“就地取材”,利用太空中的资源,而不是完全依赖地球供应。

例如,月球上有大量以冰的形式存在的水。这些资源不仅是维持人类生存的关键,而且水中的氢和氧也可以分离用作火箭燃料,使月球成为太空中潜在的加油站,帮助探险者深入太阳系。小行星上也拥有丰富的资源,特别是可用于在太空制造的贵金属。虽然在轨道上建立大型采矿和制造设施的前景仍然遥遥无期,但NASA希望利用这个采矿项目作为迈向这个目标的一小步。

NASA目前正试图根据其“阿尔忒弥斯”(Artemis)计划将宇航员送回月球,这是自1972年以来的第一次。与其前身“阿波罗”(Apollo)不同,“阿尔忒弥斯”计划将在月球及其周围建立永久存在。在阿波罗计划中,宇航员在回家之前曾短暂访问过月球表面。

戈尔德说:“提取和利用太空资源的能力是实现这个可持续发展目标的关键。我们必须学会自己生产水、氧气甚至燃料。就地取材将使雄心勃勃的探索活动成为可能,这些活动将带来令人敬畏的科学和史无前例的发现。”

2015年,时任美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)签署了一项法律,允许私营公司拥有他们在太空开采的资源。根据周四宣布的计划,NASA表示,这些资源将从私营公司转移到NASA。

NASA官员表示,这一努力不会违反1967年的《外层空间条约》(Foreign Space Treaty),该条约禁止各国声称对太空天体拥有主权。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)此前曾将这项政策比作管理海洋的规则。他今年早些时候说:“我们相信我们可以开采和利用月球资源,就像我们可以从海洋中捕获和利用金枪鱼一样。”

作为月球探测任务的一部分,NASA始终在努力让世界各国采纳它所说的《阿尔忒弥斯协议》(Artemis Accords),这是一个法律框架,将规范在太空和月球等天体上的行为。这些规定将允许私营公司开采月球资源并建立安全区,以防止冲突,并确保各国在分享科学发现的同时,对其太空计划采取透明行动。

NASA没有制定和维持一项大规模的政府样品回收任务,而是采取了另一种方法,即与私营部门合作。NASA商业航天部门负责人菲尔·麦阿里斯特(Phil McAlister)说:“如果你退一步想一想,会发现NASA基本上可以借助私营部门的太空能力来执行这项任务,那是多么令人惊叹,这在10年前是不可能的。”

除了月球前哨公司,被选入NASA项目的其他公司还有:ISPACE日本和欧洲公司,他们的投标价是5000美元;加州的Masten Space Systems公司,投标价1.5万美元。

根据NASA的说法,所有这些公司都已经在月球上执行其他任务。麦阿里斯特表示,月球前哨公司的取样任务将由杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下蓝色起源公司开发的“蓝月亮”月球着陆器运送到月球上。该公司后来澄清说,它正在寻找多个着陆器将其送到月球表面,而不仅仅是蓝色起源的着陆器。麦阿里斯特说,Ispace宣布将使用日本的着陆器,而已经获得NASA另一份月球合同的Masten将使用自己的Masten XL-1着陆器。

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