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苹果曾经开发并销售过游戏主机——Pinpin

来源:cnBeta.COM 作者:cnBeta.COM 时间:2022-01-21 11:54:06

在大多的认知里,不会将苹果和游戏主机联系在一起。不过在 iPod 和 iPhone 时代之前,在初代 PlayStation、Nintendo 64、Sega Saturn 的时代里,苹果曾尝试开发自己的游戏机-- Pinpin。

苹果曾经开发并销售过游戏主机——Pinpin

这款产品最终作为有史以来最糟糕的苹果产品之一被载入史册,甚至可能超过了臭名昭著的 Hockey Puck 鼠标和 Newton 平板电脑等。

时至今日,如果你想要看到这款糟糕的游戏主机,那么只能通过图文或者 Museum of Failure 少数场所能看到。

苹果当时对游戏主机市场可谓是雄心勃勃,与当时的独立游戏机相比,它是一个能力更强的全能设备。事后看来,这个决定最终使一个“哪方面都还不错,但哪方面都不强”的产品,它试图做所有事情,但最终在每一个方面都做得很糟糕。

下面是苹果 Pippin 的简要历史--该公司的第一台(也是唯一的一台)游戏机,它是如何诞生的,以及导致其灾难性失败的原因。

苹果为何要开发 Pinpin?

90 年代中期对游戏和计算领域来说都是一个正在发生的时代。家用电脑和游戏机行业都处于早期阶段。当时的游戏机是相对实惠的设备,价格在 300 美元以下。另一方面,个人电脑的价格要高得多,高成本使人们无法大规模采用。

苹果公司与日本玩具制造商和(当时的)游戏机公司万代(Bandai)合作,制定了游戏机的计划(通过 AppleScoop),它基本上是当时苹果 Macintosh 的缩小版。

苹果的想法是创造一种产品,不仅可以玩游戏,而且可以吸引更多渴望拥有类似个人电脑设备的观众。此外,这种设备还可以作为一个通信平台,处理互动音乐,甚至戴上教育工具的帽子,同时还保留了玩游戏的能力。

苹果曾经开发并销售过游戏主机——Pinpin

苹果曾经开发并销售过游戏主机——Pinpin

这无形中意味着,与"单纯的"游戏机相比,苹果可以要求更高的价格标签,并将其定位为可行的个人电脑替代品,而不需要花钱。虽然这个想法在纸面上听起来很好,但执行起来却不那么壮观。

1996 年推出后不久,糟糕的评论和糟糕的接待意味着苹果在推出后不到一年就将其撤出市场。Pippin 在日本市场活得更久,万代公司继续支持它直到 2002 年。

是什么让 Pippin 与众不同?

无论从哪个角度看,Pippin 都是一个独特的产品。它基本上是当时苹果 Mac 产品--苹果 Performa 5200 的缩小版。了解苹果历史的人应该知道,Performa 5200 在后期评价中在很大程度上被认为是有史以来最糟糕的苹果电脑之一,主要是因为它与同价位竞争对手相比表现不佳。

鉴于当时 Performa 5200 糟糕的性能已经臭名昭著,苹果 Pippin 的性能也就不足为奇。Pippin 运行的是 Mac OS 7(也叫System 7)的修改版,这使它具有一些独特的功能--在当时的游戏机上是闻所未闻的。

苹果曾经开发并销售过游戏主机——Pinpin

它支持调制解调器连接,可以连接键盘和鼠标等外围设备。它也是当时唯一提供添加额外 DRAM 模块的插槽的游戏机。Pippin 甚至带有类似于 PCI 的扩展插槽,可用于添加外部外围设备。用户可以简单地将 Pippin 连接到他们现有的电视上,开始使用该设备。

它为什么会失败?

尽管苹果公司参与了 Pippin 的开发,但它并没有完全致力于推动该项目,主要是将其设想为一个开放的平台,其他人可以为其开发定制产品。日本玩具制造商 Bandai 对该项目表现出浓厚的兴趣,并负责在其国内制造硬件,该产品为白色,以 Atmark 品牌销售。

然而,Pippin 没有起飞的关键原因是它在日本 650 美元的高昂价格。当该产品最终进入美国时,它被称为 Bandai Pippin @ World,苹果希望用户为该产品支付 600 美元。这使得它比当时流行的游戏机--包括 299 美元的 PlayStation 和任天堂64--的价格高出三倍多。

苹果的营销团队无法说服任何人相信 Pippin 所谓的超越游戏领域的卓越能力。而且,当产品被宣传为游戏机时,对 Pippin 的营销没有帮助。

尽管苹果公司依靠为 Pippin 提供更多的 CD-ROM 游戏,但 Pippin 缺乏高质量的游戏,进一步劝退了潜在的游戏玩家。所有这些因素最终意味着苹果公司和万代公司在全球范围内只卖出了大约 42,000 台Pippin(通过TechRadar)。当时,苹果公司也面临着很大的动荡,甚至一度濒临破产的边缘。

然而,加速 Pippin 消亡的是史蒂夫·乔布斯在 1997 年回到了苹果。1985 年被苹果公司毫不客气地解雇的史蒂夫在那一年回到了公司,并将继续做出几个全面的决定,其中之一就是废除 Pippin。事后看来,史蒂夫的复出对苹果公司至关重要,他将继续为我们今天所知的现代苹果公司奠定基础。

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