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微软 687 亿美元天价收购动视暴雪,美媒:索尼游戏战略该变了

来源:网易科技 作者:辰辰 时间:2022-01-25 11:53:02

1月25日消息,微软收购知名游戏开发商动视暴雪的计划让索尼的视频游戏战略面临更多挑战。其在云服务和独家游戏软件方面面临的竞争压力更大,这让索尼开始在硬件方面寻求更多优势。

微软斥资750亿美元收购动视暴雪的计划将使其获得一部分广受全球玩家欢迎的游戏。这让索尼不得不考虑如何丰富自家的游戏软件阵容、是否要继续寻求更多硬件优势地位。此外,索尼还需要计划如何应对元宇宙这一热门概念。由各种三维虚拟世界组成的所谓元宇宙灵感正是来自真实的视频游戏。

微软 687 亿美元天价收购动视暴雪,美媒:索尼游戏战略该变了

图示:索尼的主要策略仍是将最新的高质量游戏塞进PlayStation 5这种专用游戏机

微软将动视暴雪的《使命召唤》以及《魔兽世界》等知名游戏系列视为其Game Pass服务的未来核心内容。微软的云游戏服务Game Pass每月收费10美元,能够为用户提供多种多样的游戏内容。这不仅对索尼的PlayStation Plus服务形成挑战,而且微软对软件内容的重视更加剧了其与索尼游戏业务的差异性。目前来看,索尼的主要策略仍是将最新的高质量游戏塞进PlayStation 5这种专用游戏机。

过去8年时间里,索尼股价上涨了8倍,造就出公司76年历史上最成功的时期之一。但微软收购动视暴雪的消息引发投资者纷纷抛售索尼股票,上周三索尼股价下跌近13%,次日反弹5.8%。在目前的科技生态系统中,越来越多的公司通过Netflix、苹果音乐和亚马逊Prime等订阅服务,与消费者建立直接关系。要想保持领先地位,就需要不断适应这样一个科技生态系统。索尼也不例外。

索尼旗下的视频内容业务部门索尼影视娱乐公司采取的商业模式是向各方出售版权,包括将有几十年历史的情景喜剧《宋飞正传》(Seinfeld)流媒体播放权出售给Netflix这样的流媒体服务平台。像阿黛尔这种索尼音乐签约歌手的作品也经常出现在Spotify等非索尼旗下平台上。

索尼在视频游戏领域则更接近于Netflix的商业模式。在PlayStation Plus服务的帮助下,索尼直接向玩家销售游戏内容。投资者也将这一业务视为索尼股票表现向好的一大原因。

微软 687 亿美元天价收购动视暴雪,美媒:索尼游戏战略该变了

图示:索尼将有几十年历史的情景喜剧《宋飞正传》流媒体播放权出售给Netflix

就在十年前,索尼还主要依赖于电视和便携式音乐播放器等业务,视频游戏业务只占公司总营收的八分之一。如今,游戏以及相关云服务是索尼最大的业务领域,占总营收和运营利润的近三分之一。

索尼首席执行官吉田贤一郎在今年1月份举行的国际消费电子展上表示,要打造更多融合索尼优势的“社交娱乐空间”,比如能观看足球比赛的虚拟场景或让乘客可以玩大型视频游戏的电动汽车。但索尼发言人拒绝就微软与动视暴雪达成交易后索尼如何开展战略发表评论。

索尼的PlayStation 5游戏机于2020年11月份上市,与微软最新款的Xbox游戏机几乎同时发售。截至去年9月份,索尼已经售出1340万台PlayStation 5,如果不是全球范围内的芯片短缺问题,这个数字可能还会更高。

但在利润方面,内容才是王道,独家内容更是如此。这正是索尼和微软竞争可能会加剧的领域。动视暴雪开发的《使命召唤》系列游戏自2003年以来共售出4亿多套,在索尼PlayStation游戏机的畅销游戏排行榜上一直位居前十。这种状况也引发玩家和投资者的担忧,他们担心如果和动视暴雪的交易完成,微软可能会将动视暴雪的游戏从PlayStation等其他游戏平台下架。

索尼上周四表示,预计微软将确保动视暴雪的游戏能够在非微软平台上运行。几个小时后,微软视频游戏主管菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在Twitter上表示,他已经向索尼高管表达了“我们希望将《使命召唤》留在PlayStation上”的想法。

分析师们表示,微软可能会让PlayStation用户自掏腰包购买动视暴雪的游戏内容,同时对游戏发行渠道做出限制。

市场研究公司ABI Research的迈克尔·艾诺伊(Michael Inouye)表示:我们可以看到,诸如《使命召唤》这样的游戏可能会跨平台发行,但只能通过微软的云计算平台和游戏订阅服务使用。

微软表示,Game Pass用户有2500万,高于一年前的1800万。而截至去年9月份,索尼的PlayStation Plus用户超过4700万。

近年来索尼针对软件公司进行了一系列小规模收购和投资。分析人士猜测,为了在内容方面与微软相抗衡,索尼可能会收购一家大型游戏发行商。

微软手中还握有Azure云计算服务这个强大武器。当多个玩家在网上对战时,微软强大的云计算技术会在背后处理大量数据。Azure意味着微软还可以为自家视频游戏定制相关云服务。

索尼曾表达过使用微软Azure云计算服务的兴趣,两家公司在2019年5月启动谈判,但尚未公布过任何进展。索尼表示谈判仍在继续,但微软拒绝置评。索尼游戏员工说,目前他们主要用的是亚马逊的云计算服务AWS。

在中国市场,索尼和微软都落后于腾讯。后者既是一家云计算服务运营商,也是全球收入最高的游戏公司。腾讯运营的云计算服务为热门游戏《王者荣耀》提供支持。玩家通常在智能手机而不是专用的游戏机上玩《王者荣耀》。

对索尼来说,云游戏服务还不是核心。市场研究机构Niko Partners创始人丽莎·科斯马斯·汉森(Lisa Cosmas Hanson)说,约60%的索尼游戏用户仍然会将游戏软件下载到他们游戏机,而不是直接通过云服务玩游戏。

所幸索尼在虚拟现实设备领域走在了微软前面。虚拟现实设备可能是对下一代视频游戏至关重要的硬件领域,也是Facebook母公司Meta所推广元宇宙概念的核心。索尼虽然还没有针对元宇宙概念制定出具体战略,但公司技术可能会在这一领域带来更多优势。

据分析人士称,自2016年推出PlayStation VR虚拟现实设备以来,索尼已经售出600万台设备,并计划很快推出更新版本。微软则选择销售惠普等其他公司的虚拟现实设备。

“我们将引领潮流,探索新技术,解锁新的娱乐体验。虚拟现实正是这种理念的核心,”PlayStation业务主管吉姆·瑞恩(Jim Ryan)在今年的国际消费电子展上如是表示。

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